Zum  Tod unseres ehemaligen Ministers für Nationale Verteidigung,

 

Armeegeneral Heinz Keßler

 

 

                                                                                             Trauerrede: Egon Krenz

 

 

 

 

Lieber Frank Keßler und liebe Familie, liebe Freunde und Genossen.

Meine Damen und Herren, verehrte Botschafter der Russischen Förderation, der Republik Kuba und der

Republik Belarus, einen Tag vor seinem Tod war es: Weggefährten besuchten ihn im Krankenhaus.

Sie übergaben ihm eine mit dem Titel " Soldaten für den Frieden. Frieden war und ist unser Lebensinhalt".

 

Dieser humanistische Gedanke stand auch über dem Leben von Heinz Keßler.

 

Er, der viele Jahre Uniform getragen hatte, war ein Friedensgeneral in der bisher einzigen

deutschen Armee, die nie einen Krieg geführt hat.

Heinz Keßler war bei der Übergabe des Dokuments noch bei vollem Bewusstsein. Das Sprechen

machte ihm aber schon viel Mühe. Der Schwerkranke richtete sich mit aller Kraft im Bett auf und erhob als

Zeichen seines Einverständnisses mit dem Friedensmanifest die Hand zur Faust geballt - wie einst Ernst Thälmann.

Das war sein letzter Gruß an uns alle.

 

Wir, die Lebenden, haben einen wunderbaren Menschen verloren: Stark im Charakter und unbeirrt

in seiner" antifaschistischen, kommunistischen Überzeugung".

 

Wie sagte er doch über sich selbst? " Die Sache aufgeben, heißt sich selbst aufgeben.

Das geht nicht mit mir." Wer 97 Jahre alt wird, ist schon deshalb ein Jahrhundertmensch.

Nicht einfach Zeitzeuge war er, sondern Mitgestalter des 20. Jahrhunderts mit seinen Siegen und

Niederlagen, den Höhen und Tiefen, den Freuden und Leiden.

 

Er kam aus einer kommunistischen Familie, die schon früh seine politische Orientierung geprägt hatte.

Seinen Idealen blieb er treu - bis zu Letzt. Die ihn kannten, nennen ihn zu Recht einen Unbeugsamen.

Seine politischen Gegner sagen, er sei ein "Unbelehrbarer". Ja, was hätte er denn  von denen auch

lernen sollen? Etwa, dass die Ausbeutung des Menschen durch den Menschen ein ehernes Gesetz ist oder

Arm und Reich wie selbstverständlich zur Gesellschaft gehören oder Kriege ein Diktat der Natur sind?

Nein, Heinz Keßler starb in der Überzeugung, dass die schmerzliche Niederlage des Sozialismus in Europa

eine zeitweilige und der Kapitalismus nicht das letzte Wort der Geschichte ist.

Seit er sich auf der Antifa - Schule in der Sowjetunion mit Gedanken von Marx, Engels und Lenin vertraut

machen konnte, blieb er zeitlebens ein Lernender. Für ihn war der Marxismus Anleitung zum Handeln

und auch in der Gegenwart nicht obsolet.

 

Es ist wohl berechtigt, rückblickend zu sagen: In seinem bewegten Leben widerspiegeln sich zwei

grundlegende Pole der politischen und gesellschaftlichen Ströme des 20. Jahrhunderts:

Die Wirkung des Großen Sozialistischen Oktoberrevolution einerseits und die Gegenwehr der Reaktion,

des Kapitals, die Politik von Krieg und Faschismus andererseits.

 

Als beispielsweise im März 1933 der spätere Bundespräsident Theodor Heuss im Reichstag für Hitlers

Ermächtigungsgesetz stimmte, gehörte der Jungspartakist Heinz Keßler schon zu den ersten Opfern

des Faschismus. Seine Eltern wurden verhaftet und seine Pionierorganisation "Jungspartakus" verboten.

 

Als er danach noch einmal ein Gespräch mit seiner Mutter hatte, sagte sie ihm:

"Was auch kommen mag, Heinz, lass Dich niemals für einen Krieg gegen die Sowjetunion mißbrauchen.

Denke immer daran, sie ist unsere stärkste Hoffnung". Diese Überzeugung hat Heinz Keßler

nie aufgegeben. Er war zeitlebens ein Freund der Sowjetunion, ein Internationalist.

Die Zerschlagung der Sowjetunion hat ihn genauso geschmerzt wie der Verlußt seines Vaterlandes , DDR.

 

Der 22. Juni 1941, das Datum, an dem deutsche Truppen die Sowjetunion überfielen, wurde ein

Entscheidungstag für sein gesamtes weiteres Leben. Er stellte sich auf die Seite jener Deutschen, die mit

ihrem Tun bewiesen, dass man nicht zwangsläufig mit den Nazis marschieren oder ihre Verbrechen

billigend in Kauf nehmen mußte. Mut gehörte dazu, ja sogar Todesmut.

Heinz Keßler hatte ihn. An jenem 15. Juli 1941, als er das faschistische Deutschland hinter sich ließ und

zur Roten Armee übertrat, war er 21 Jahre alt.

Jetzt im Alter erlebte er mit Zorn, dass NATO -Truppen, auch deutsche Einheiten, wieder an Russlands

Grenzen stehen, dort, wo sie sich schon einmal im Schicksalsjahr 1941 befanden.

 

Seine damalige Lebensentscheidung war folgenschwer für ihn und die ganze Familie: Das Reichskriegsgericht

verurteilte ihn in Abwesenheit zu Tode. Seine Eltern wurden von den Nazis in ein Konzentrationslager gesperrt.

 

In der Sowjetunion lernte er deutsche Emigranten kennen, so die Funktionäre der KPD Wilhelm Pieck und

Walter Ulbricht, die Dichter Erich Weinert, Johannes R. Becher und Willi Bredel und den Spanienkämpfer

Heinz Hoffmann.

Er gehörte zu den Mitbegründern des "Nationalkomitees Freies Deutschland".

 

Die geistige Auseinandersetzung mit der Theorie und Politik des Faschismus, die er damals begann, wurde

eine Lebensaufgabe bis in unsere Tage hinein.

Undenkbar, dass NVA - Kasernen Namen von Kriegshelden der Nazis getragen hätten.

Heinz Keßler gewann im Nationalkomitee auch Menschen für den Kampf gegen Hitler, mit denen er bisher

keinen Kontakt hatte, so den späteren Bischof in der DDR, Dr. Krummacher. Er sprach mit Offizieren und

Generälen der Hitlerwehrmacht, die in sowjetischer Gefangenschaft waren, so mit Paulus, Seydlitz,

von Lenski und anderen und förderte so deren antifaschistische Einstellungen.

Während beispielsweise Richard von Weizsäcker und Helmut Schmidt, spätere Repräsentanten der

Bundesrepublik Deutschland, als Offiziere der faschistischen Wehrmacht an der Leningrader Blockade

beteiligt waren, die mehr als einer Million Sowjetmenschen das Leben kostete, lag auch er, der

Frontbeauftragte des Nationalkomitee Freies Deutschland, im Schützengraben. Allerdings auf der

gegenüberliegenden Seite. Unter Einsatz seines Lebens rettete er das Leben deutscher Soldaten.

 

Während es in der altbundesrepublikanischen Geschichtsschreibung Jahrzehnte gedauert hat, bis man

sich zu den Männern des 20. Juli überhaupt bekannte, - vor deren Mut Heinz Keßler vom Anfang an

Respekt hatte, - wird nunmehr der Beitrag des "Nationalkomitees Freies Deutschland" im Kampf gegen

den Faschismus nicht nur verkleinert, sondern faktisch aus der Geschichte gestrichen. Das nannte Heinz

Keßler, für den sich Geschichte aus ihrem " Gang und nicht aus ihrem Nachgang " erklärte zu Recht

Geschichtsklitterung.

Dagegen hätte er sich gewiss gefreut, noch mit eigenen Augen zu sehen, wie am diesjährigen 9. Mai,

dem "Tag des Sieges," fast eine Million Moskauer und ihre Gäste demonstrierten, um die Opfer des

Großen Vaterländischen Krieges zu ehren. Hier, in diesem "Unsterblichen Regiment," bekamen sie

ein Gesicht, wurde Geschichte lebendig. Die Demonstrationsteilnehmer - unter ihnen Präsident Putin

mit dem Bild seines Vaters - führten Porträts von ihren Angehörigen und Freunden mit sich.

Die Botschaft, dass nichts und niemand vergessen ist, galt auch unserem Heinz Keßler.

Der Verleger Frank Schumann trug das Porträt von ihm in sowjetischer Uniform über den Roten Platz und

erhielt dafür viel Zustimmung.

Das war wohl auch ein symbolisches Bekenntnis: Keßler gehört zu uns. Er war unser Waffenbruder.

Die russische Regierung hatte ihn dafür schon vor Jahren mit dem " Alexander - Newski -Orden" 1.Stufe

ausgezeichnet.

 

Mit Heinz Keßler verlässt uns einer der Letzten aus der Generation der " Aktivisten der ersten Stunde".

Er hat den schweren Weg der Anfangsjahre mitgestaltet, er war Teilnehmer am Vereinigungsparteitag

von KPD und SPD zur SED und seit jenem 21. April 1946 ununterbrochen Führungsmitglied der SED.

Er hat dort eng mit den früheren Sozialdemokraten Otto Grotewohl, Friedrich Ebert, Otto Buchwitz und

vielen anderen zusammengearbeitet.

Er stand mit an der Wiege des Blocks der antifaschistischen Parteien und Massenorganisationen.

Zu seinen Bündnispartnern gehörten so legendäre DDR - Politiker wie der CDU - Vorsitzende

Otto Nuschke, der LDPD - Vorsitzende Wilhelm Külz, der DBD - Vorsitzende Ernst Goldenbaum und der

NDPD - Vorsitzende Lothar Bolz, die dem jungen antifaschistischen Politiker hohe Anerkennung zollten.

 

Die selbsternannten Delegitimierer der DDR diskreditieren diesen Teil der DDR - Geschichte besonders,

weil sich sonst ihre Mär vom monolithischen " SED - Staat " nicht aufrechterhalten lässt.

Heinz Keßler stand in vorderster Reihe der deutschen Patrioten, die nach dem 8. Mai 1945 eine

wirkliche Alternative  für Deutschland - ohne Krieg und Faschismus, ohne deutsche Spaltung - anstrebte.

 

Am Abend des 28. Mai 1945 landete in Berlin Tempelhof ein Flugzeug mit einer Gruppe von

31 deutschen Antifaschisten aus Moskau. Es war nach der Ulbricht Gruppe die zweite, die in die

zerstörte Heimat zurückkehrte. Heinz Keßler gehörte zu ihr. Ohne Umwege ging es sofort zu

Walter Ulbricht. Der ältere Freund überraschte seinen jungen Genossen bei dessen Ankunft mit

einer Mitteilung, die ihn omotional überwältigte. Ulbricht hatte eine Begegnung mit Keßlers Mutter

organisiert, die erst vor einigen Wochen durch die Sowjetarmee aus dem KZ Ravensbrück befreit

worden war.

Wäre es nach dem Willen der deutschen Kommunisten und der sowjetischen Regierung gegangen,

wäre aus Deutschland "ein antifaschistische(s), demokratische(s) Regime, eine parlamentarisch -

demokratische(n) Republik mit allen demokratischen Rechten und Freiheiten für das Volk" geworden.

So steht es im Aufruf der KPD vom 11. Juni 1945, dessen Inhalt zum Arbeitsprogramm auch von

Heinz Keßler wurde. Ihm wurde der Auftrag erteilt, beim Magistrat von Groß - Berlin einen

" Hauptjugendausschuss" aufzubauen. Schon zu den ersten Nachkriegswahlen in Berlin. Im

Oktober 1946, stand Keßler als jüngster Bewerber auf der Kandidatenliste. Als Abgeordneter der

Berliner Stadtverordnetenversammlung führte er eine leidenschaftliche Auseinandersetzung mit den

Spaltern Berlins und Deutschlands. Vermutlich werden sich noch manche, die die DDR Schule

besucht haben, an eine Fotografie erinnern, die Heinz Keßler zusammen mit dem Kommunisten

Erich Honecker und der Sozialdemokratin Edith Baumann bei der Unterzeichnung der Gründungsurkunde

der FDJ zeigt. An ihrer Seite waren auch Vertreter aller damals bestehenden Parteien und auch der Kirchen.

 

Mit Heinz Keßler ist der letzte Mitbegründer der antifaschistischen Jugendausschüsse und der

Freien Deutschen Jugend von uns gegangen. Sein Wirken für die Umerziehung einer von der

faschistischen Ideologie verseuchten Jugend ist ein historisches Zeugnis dafür, dass der Antifaschismus

das Fundament ist, auf dem die DDR aufgebaut wurde.

 

Ein Wendepunkt in der Geschichte Europas und Deutschlands war für Heinz Keßler die Gründung der

DDR am 7. Oktober 1949. Solange sie existierte, gab es keinen Krieg in Europa. Heinz Keßler gab

diesem Staat seine ganze Lebenskraft, immer in der Überzeugung, dem Guten in Deutschland

zu dienen. Von 1949 bis 1990 gehörte er ununterbrochen der Volkskammer der DDR an.

Solange Leben in ihm war, verteidigte er leidenschaftlich die Werte und Errungenschaften des ersten

sozialistischen Staates auf deutschem Boden und suchte zugleich gemeinsam mit Weggefährten eine

Antwort, warum dieser Versuch noch nicht gelang.

 

Es mag anekdotenhaft klingen, dass der spätere Verteidigungsminister der DDR anfangs erst von

namhaften " Werbern " gedrängt werden musste, sich für den Dienst in den bewaffneten Organen

der DDR zu entscheiden. Es ist aber wahr:

Erich Honecker sprach mit ihm, Keßler lehnte ab. Walter Ulbricht sprach mit ihm. Keßler sagte " nein".

Er wollte als Politiker helfen, das nie wieder junge Menschen eine Waffe in die Hand nehmen müssen,

dass nie " eine Mutter mehr ihren Sohn beweint".

Die Situation in Deutschland aber hatte sich inzwischen geändert. Die Bundesrepublik rüstete auf.

Hitlergeneräle standen dabei an der Spitze.

Adenauer erklärte " nicht die Wiedervereinigung sei die Aufgabe, sondern die Befreiung des Ostens".

 

In dieser Konstellation sprach sein väterlicher Freund Wilhelm Pieck mit dem damaligen Sekretär des

FDJ - Zentralrates. Erst jetzt entschied sich Heinz Keßler, am Aufbau der bewaffneten Kräfte zur

Verteidigung der DDR mitzuwirken. Das war 1950. Er begann seine Tätigkeit als Generalinspekteur,

später Chef der Volkspolizei - Luft und wurde danach Chef der Luftstreitkräfte / Luftverteidigung der

DDR. 1967 zusätzlich Stellvertreter des Ministers für Nationale Verteidigung.

Das notwendige Wissen und Können erwarb er an der sowjetische Akademie der Luftstreikräfte und

später der Generalstabsakademie der UdSSR. 1968 wurde ihm die Aufgabe als Chef des Hauptstabes

und 1979 als Chef der Politischen Hauptverwaltung der Nationalen Volksarmee übertragen. Nach dem

Tod seines Freundes Heinz Hoffmann  wurde er 1985 nach 35 Dienstjahren in den bewaffneten Kräften

der DDR dessen Nachfolger als Verteidigungsminister.

Im Militärrat und im Komitee der Verteidigungsminister des Warschauer Vertrages war er wegen

seiner politischen Eindeutigkeit und militärischen Kompetenz ein geachteter Partner.

Im Unterschied zu bestimmten Nationalisten, die es leider im Bündnis gab, war für ihn die

Waffenbrüderschaft zwischen den verbündeten Armeen Ausdruck internationalistischen Denkens und Handelns.

Als er das Ministeramt übernahm, war Hochzeit des Kalten Krieges. Atomar bestückte Kurz - und

Mittelstreckenraketen waren auf beiden Seiten in Stellung gebracht worden.

Die DDR warb für eine internationale " Koalition der Vernunft ". Aus dieser Zeit stammt

ein Satz des DDR - Verteidigungsministers, der eigentlich in ein Geschichtsbuch gehörte, weil er viel

über den Charakter der Armee aussagt, die einen solchen Armeegeneral hatte.

Der Satz Lautet:

" Sollte die NVA in einem Ernstfall ausrücken müssen, hat sie bereits ihren Klassenauftrag verwirkt -

der lautet nämlich Frieden sichern und keineswegs Krieg führen!"

Es ist daher nur logisch, dass die Nationale Volksarmee der DDR, deren Minister er war, auch im Herbst

1989 alles tat, damit keine Waffen sprachen.

Mit dem 3. Oktober1990 erklärten die Regierenden der Bundesrepublik Deutschland ihn dennoch

zu einem "Kriminellen". Allein 800 Tage steckten sie den bereits siebzigjährigen Antifaschisten

in Moabit in Untersuchungshaft. Das bedeutete täglich 23 Stunden in eine Zelle von vier mal

zwei Metern. Als ich ihm das erste Mal meine Empörung darüber mitteilte, fragte er mich:

" Hast Du von denen denn etwas anderes erwartet? Kennst Du nicht das ´Lied vom Klassenfeind´

von Bert Brecht?"

An Brecht hatte er gute Erinnerungen, war es doch Heinz Keßler gewesen, der den Dichter um das

" Aufbaulied der FDJ " gebeten hatte.

Mit Blickrichtung auf die Delegitimierer der DDR zitierte er eine Strophe des " Liedes vom Klassenfeind "

aus dem Kopf:

" Das bleibt das Einmaleins: Nichts habe ich jemals gemeisam Mit mit der Sache des Klassenfeinds.

Das Wort wird nicht gefunden Das uns beide vereint: Der Regen fließt von oben nach unten und

Du bist mein Klassenfeind."

 

Die Verurteilung von Heinz Keßler zu siebeneinhalb Jahren Gefängnis, seines  Freundes Fritz Streletz

und ihrer Weggefährten war ein Rechtsbruch ersten Ranges.

Die Geschichte aber wird ihn freisprechen und ihm  den Ehrenplatz zuweisen, den ihm seine Mitstreiter

lange eingeräumt haben.

Für Heinz Keßler war das Urteil des BGH mit einer bitteren Erinnerung verbunden: Der Antifaschist

galt in der alten Bundesrepublik als "Deserteur". Der Bundesgerichtshof in Berlin bestätigte das Urteil

haargenau in jenem Gebäude, in dem das Reichskriegsgericht ihn vor über fünfzig Jahren zum

Tode verurteilt hatte.

 

Mehr als seine gerichtliche Verurteilung hat ihn 1990 der Ausschluss aus der SED getroffen. Die Partei,

die er 1946 mitgegründet hatte, war seine politische Heimat.

Diejenigen, die die über seinen Ausschluss befanden, haben dem ehemaligen Angehörigen der

Roten Armee widersinnig und geschichtslos vorgeworfen, " ein schlechtes Verhältnis zur Sowjetunion"

gehabt zu haben. Sie gaben vor, sich vom "Stalinismus " trennen zu wollen. Doch die  Methoden, die

sie bei den Ausschlussverfahren anwandten, ähnelten eher denen, die sie kritisierten.

 

Die einflussreiche amerikanischeTageszeitung New York Times nahm den Tod von Heinz Keßler zum

Anlass, ihn als herausragende Persönlichkeit der DDR zu würdigen.

Deutsche Medien - mit wenigen Ausnahmen - waren nicht fähig dazu.Die meisten von ihnen teilten

in der Regel nur mit, dass der 97 - jährige in der  Bundesrepublik zu einer hohen Haftstrafe verurteilt

worden war, also ein " Krimineller, " wie Kommunisten nach ihrem Bilde eben sind.

 

Dass man in Deutschland auch 27 Jahre nach dem Anschluss der DDR an die Bundesrepublik nicht

bereit ist, den Tod von verdienstvollen DDR - Persönlichkeiten sachlich, ohne Hass und Häme

mitzuteilen, liegt nicht nur daran, dass man den kommunistischen Widerstand aus der Geschichte

völlig streichen will. Es hat etwas damit zu tun, dass es keine Gleichheit der Deutschen aus Ost und

West vor der Geschichte gibt. Der herrschende Zeitgeist sortiert Biografien nach politischen Interessen.

Macht sich zum Richter über "richtiges" und "falsches" Leben.

Sterbetage werden benutzt, um genehme Personen zu glorifizieren und politisch Andersdenkende

zu diffamieren. Die "Guten" kommen meist aus der alten Bundesrepublik, die "Gescholtenen" fast 

immer aus der DDR. Zweierlei Maß für deutsche Biografien. Losgelöst von der Zeit, in der Menschen

lebten und handelten. Ein irres Geschichtsbild, jenseits jeder Objektivität.

 

Im Leben von Heinz Keßler spielte seine geliebte Ruth eine besondere Rolle. Er hatte sie im

November 1947 geheiratet. Sie war ihm Ehefrau, Mutter seines Sohnes Frank, Genossin und Freundin,

politische Weggefährtin, mit der er auch die schwierigsten Lebenssituationen meistern konnte.

Nach dem sie verstorben war , ließen auch seine Kräfte nach.

 

Persönlich verliere ich einen engen Freund, mit dem seit Anfang der sechziger Jahre politisch und

privat verbunden war. Ich behalte ihn in Erinnerung als eine  entschlossene, aber stets klug abwägende

Persönlichkeit, nie als Heißsporn. Er konnte sehr mitfühlend sein, fürsorglich nicht nur für die Familie,

sondern für seine Mitmenschen; er war aufopferungsvoll und solidarisch, ein wahrer, ein guter Mensch.

Ein Weggefährte erinnert sich: " Wenn ich Heinz Keßler gelegentlich von der Strafvollzugsanstalt

Hakenfelde zu einem Hafturlaub fuhr oder ihn zu Veranstaltungen von zuhause abholte, war er stets

reichlich vor der Zeit am vereinbarten Ort. Einmal sagte ich zu ihm: ´ Du pflegst immer noch die

militärische Pünktlichkeit.´ Er antwortete: " Nein, mit militärischem hat das nichts zu tun, das ist eine

Frage des Respektes. Man läßt einen Menschen mit dem man sich vereinbart hat, nicht warten."

 

Kommunist zu sein und Solidarität mit Verfolgten und Begrängten zu üben, auch das hat Heinz Keßler

vergelebt. Noch bevor er selbst vor Gericht stand, half er, das "Solidaritätskomitee Erich Honecker"

zu gründen, dass später als "Solidaritätskomitee für die Opfer der Politischen Verfolgung in Deutschland"

wirkte. Ebenso verbunden war er mit der "Gesellschaft zur Rechtlichen und Humanitären Unterstützung"

und mit ISOR, dern Ehrenmitglied er war.

Er wollte nicht nur Partei ergreifen. Er wollte auch Teil einer Gemeinschaft von Gleichgesinnten sein.

Mit diesem Motiv trat er der DKP bei, die für ihn und seine Frau in den letzten Jahren politische Heimat

wurde.

Immer hat er auch das Banner der internationalen Solidarität hochgehalten. Mit Kuba und seinem

langjährigen Verteidigungsminister, dem heutigen Präsidenten Raul Castro, verband ihn eine feste

Freundschaft.

 

In der Stunde des Abschieds schauen wir voller Hochachtung auf den Lebenweg des Verstorbenen.

Mit ihm verlieren wir einen Gleichgesinnten, mit dem viele Menschen in der DDR ein gutes Stück ihres

eigenen Weges gegangen sind.

 

Wir verneigen uns vor seiner Menschlichkeit, vor seinem Kämpfertum, vor seinen historischen

Leistungen.

 

Wir gedenken des Kommunisten Heinz Keßler.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Aktuelles/Neuigkeiten

 

 

 

  Neuerscheinungen

 

 Vom Knecht zum General "

 Eine beeindruckende Autobiographie eines Zeitzeugen

s.Literatur

 

 Halt!- Stehenbleiben! 

 Buch über die Grenze und das Grenzregime der DDR, 

 

 "Soldaten für den Frieden"

Frieden war und ist unser Lebensinhalt 

 

 Termine

Datum Zeit Ort Gegenstand

15.09. 2017

10.00 ND-Gebäude Tagung AG-Grenze

13.10. 2017

13.00  Bestensee

 

Rekognosierung,

Einrichtung Tagungsraum

14.10. 2017

09.30 Bestensee 32. Grenzertreffen (s.Zentrale Treffen)

 

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